Y por qu no frica?
16/06/2013 - Fuente: www.elpais.com
Las empresas espaolas empiezan a mirar al continente vecino como destino de inversin

Senegal es una de las mejores opciones por su cercana y su estabilidad

Hace cinco aos haba una veintena de empresas espaolas establecidas en Senegal. En la actualidad son unas 70, a las que hay que sumar varias decenas de pequeos inversores, promotores y comerciantes que van y vienen entre Dakar y Espaa, a la caza de las renovadas oportunidades de negocio que ofrece este pequeo pas africano. Qu ha pasado en este lustro? Puede ser frica, un continente al que tradicionalmente hemos dado la espalda, un nuevo El Dorado para la empresa y el capital espaol en tiempos de crisis? Quiz sin ir tan lejos, muchos estn convencidos de que el continente vecino, con indicadores de crecimiento que abonan el optimismo, es, cuando menos, un destino de inversin cada vez ms apetecible.

Rafael Rodrguez lleg a Senegal con 22 aos y una mochila a la espalda. Esto fue en 1991. Junto a su hermano, se recorri el pas caminando de cabo a rabo. Y decidi quedarse. Hoy es el propietario de frica Travel Group, uno de los empresarios espaoles ms slidos del pas y, desde hace unos meses, el presidente de la Asociacin Empresarial Espaola en Senegal (AEES), un colectivo que nace en el momento justo. Llevbamos veinte aos hablando de crear algo as, pero hasta ahora no se haban dado las circunstancias, asegura Rodrguez. Hace unos aos era una cuestin de voluntad, pero ahora la empresa espaola est obligada a salir al mundo. Y como cada vez venan ms empresarios, se iba imponiendo la idea de crear una estructura que, entre otras cosas, mejorase la interlocucin con ambos Gobiernos, el senegals y el espaol.

Senegal cuenta con un mercado reducido apenas 13 millones de habitantes, pero sus ventajas son enormes: clase media emergente, un nuevo presidente, Macky Sall, que est saneando las estructuras de la Administracin y sentando las bases para que las inversiones sean ms seguras, cercana geogrfica con Espaa (a solo dos horas de avin de Las Palmas y cuatro de Madrid, ms una lnea martima de contenedores), crecimiento econmico estable y apoyo de la comunidad internacional. Es la puerta de frica occidental, dice Rafael Rodrguez. Las empresas espaolas, entre las que se encuentran nombres conocidos como Iberia, Air Europa, Boluda o Prosolia, ya estn presentes en sectores como la pesca, la energa, la construccin, el turismo o la agricultura. Otra ventaja para la empresa espaola es que, a diferencia de los franceses, no arrastramos el peso colonial. Somos nuevos interlocutores y la colaboracin es de t a t.

A finales de mayo pasado, unos 2.500 delegados procedentes de todo el continente se reunieron en Marraquech (Marruecos), en la ltima cita del Banco Africano de Desarrollo (BAD). All, en un ambiente de comedida satisfaccin, celebraron un dato incontestable: en los ltimos diez aos, el producto interior bruto (PIB) de frica se ha duplicado. Ningn pas del mundo ha logrado esto, y frica lo ha hecho, aseguraba Donald Kaberuka, presidente del BAD, sin poder ocultar su optimismo. Pese a los enormes retos en creacin de empleo, educacin, infraestructuras y gestin de los recursos naturales, frica crece. Y espera como agua de mayo la llegada de nuevos socios que contribuyan y se beneficien de esta evolucin positiva.

Hasta hace unos aos, las antiguas potencias coloniales dominaban el panorama inversor y de la empresa extranjera en frica. Sin embargo, las cosas estn cambiando, y muy rpido. Los pases emergentes, encabezados por China, estn ya bien asentados en el continente. En frica occidental se habla del paso de la Franceafrique a la Chinafrique, tal es la presencia asitica en el continente.

Y Espaa? frica nunca ha estado entre las prioridades de la empresa espaola, y las inversiones son limitadas si se comparan con Europa, Amrica Latina o incluso el sureste asitico. Asimismo, la balanza comercial espaola con el continente ha sido siempre deficitaria y lo sigue siendo. En 2011, las exportaciones aumentaron un 11,5% (11.638 millones), pero no se acercan an a las importaciones (23.313 millones). Para tratar de incentivar la inversin y los intercambios, el Gobierno espaol ha dado instrucciones claras a sus representaciones diplomticas para que redoblen sus esfuerzos en su papel de facilitadores a las empresas espaolas interesadas en frica.

Tanto desde Espaa como desde Senegal estamos en el momento justo, hay inters por las dos partes, afirma la embajadora de Espaa en Senegal, Cristina Daz. En la estrategia de desarrollo econmico y social que acaba de aprobar este pas se prioriza la inversin en cuatro sectores, energa, infraestructuras, agua y saneamiento y agricultura, en los que las empresas espaolas tienen mucho que aportar. Es perfecto.

Un ejemplo: Isolux Corsn acaba de lograr un contrato para la construccin de dos tramos de carretera (194 kilmetros) entre Ziguinchor y Kolda y un puente en esta ltima ciudad por un valor de 111 millones de euros. Esta empresa est presente en 10 pases africanos, en los que su actividad representa un 5,2% de los ingresos del grupo.

Pese a los esfuerzos de la Administracin espaola y a la buena coyuntura, los grandes problemas continentales siguen siendo la inestabilidad y la inseguridad jurdica. Pases como Senegal, Ghana o Sudfrica ofrecen ms garantas. De hecho, junto a Angola, Guinea Ecuatorial y Nigeria, son los grandes destinos del capital espaol en el frica subsahariana, pero no se puede olvidar que el contexto no es el mismo que en Europa. As lo pone de manifiesto Guillermo Franco, consejero comercial espaol en Senegal. Este pas es una de las mejores opciones del frica negra, pero yo siempre recomiendo a los inversores que se aseguren bien toda la legalidad y que se convenzan de que no va a salir a la primera, que esto requiere mucha presencia y muchos viajes. En los ltimos dos aos, decenas de pequeos y medianos empresarios tocan a la puerta de esta oficina comercial en busca de una oportunidad que en Espaa ya no existe. Perseverancia y no pensar que frica es Jauja son las claves.