Senegal se abre a la inversin
12/04/2016

Por: Jos Naranjo para El Pas.

Est cerca, cada vez cuenta con una mayor seguridad jurdica, su economa crece a un ritmo superior al 5%, es estable polticamente y, encima, est introduciendo importantes mejoras para crear un clima favorable a la inversin. Todos los actores estn de acuerdo en que Senegal es hoy por hoy uno de los mejores pases del frica subsahariana donde la empresa espaola puede invertir y, de hecho, las previsiones apuntan en esa direccin. El pasado 6 y 7 de abril unas 40 compaas espaolas estuvieron presentes en un encuentro organizado en Dakar por la entidad pblica Espaa Exportacin e Inversiones (ICEX) en colaboracin con la Agencia nacional para la Promocin de Inversiones y Grandes Proyectos de Senegal (APIX), una cita marcada por la expectativa de negocios en un clima de optimismo. Durante el mismo se firm un Memorndum de cooperacin mutua para favorecer las inversiones, un hito ms en la relacin entre ambos pases.

Es cierto que las cosas no son de color de rosa y que an hay un camino de reformas, confianza y desarrollo por recorrer, pero existe un cierto consenso en que el Gobierno senegals est haciendo bien su trabajo en los ltimos dos aos, al menos en este mbito. Primer dato. El Banco Mundial sita a Senegal entre los cinco primeros pases del mundo en cuanto a introduccin de medidas para favorecer los negocios y los intercambios comerciales (ndice Doing Bussines) mientras que la Fundacin Mo Ibrahim ubica su economa como una de las diez mejores donde invertir de todo el planeta, segn asegur el director general de la IPEX, Mountaga Sy. Todo ello es fruto, en buena medida, de la aplicacin an incipiente, pero firme, de reformas encaminadas a estimular la iniciativa privada en el mbito fiscal y aduanero entre otros.

Estas medidas forman parte de una ambiciosa iniciativa que se ha convertido en el proyecto estrella del presidente Macky Sall, el Plan Senegal Emergente, que se apoya sobre tres ejes: la introduccin de reformas para transformar la estructura econmica y crear as puestos de trabajo y riqueza; la promocin del capital humano para que el desarrollo sea sostenible; y el respeto de las exigencias de buena gobernanza e integracin regional. La idea es llegar a alcanzar tasas de crecimiento del 7 u 8% y crear 600.000 puestos de trabajo estables. Pero tambin ampliar la cobertura sanitaria al 75% de la poblacin, sacar a sus universidades del pozo de saturacin y mala calidad en el que se encuentran, alcanzar la autosuficiencia en un producto bsico como el arroz o resolver el abastecimiento energtico. Entre los proyectos faro de este plan, una veintena de obras que pretenden generar empleo y estimular la actividad econmica, se encuentran el tranva y una segunda universidad pblica en Dakar, un centro de investigacin contra el cncer, una planta potabilizadora, una Ciudad del Saber y otra de los Negocios, varias zonas tursticas y terminar, de una vez, el moderno aeropuerto Blaise Diagne, situado a 40 kilmetros de la capital y cuya puesta en servicio se ha hecho esperar ya ms de cinco aos. Los primeros resultados de este ingente esfuerzo ya se empiezan a notar en las alturas de la economa, con un crecimiento sostenido, pese a la persistencia de ciertos nubarrones, como la crisis turstica, un sector muy afectado por los conflictos cercanos como el de Mal o la epidemia de bola pero tambin por la falta de renovacin e inversin en su planta hotelera, el alto coste de la vida, el desempleo juvenil o los elevados precios de la electricidad.

El crecimiento econmico debe ser inclusivo y filtrar a toda la sociedad. No es de recibo que haya tasas de incremento del PIB superiores al 5% y que, al mismo tiempo, el Fondo Monetario Internacional site a Senegal entre los 25 pases ms pobres del mundo. Para conseguirlo, los senegaleses cuentan con una baza, su estabilidad poltica, una rara avis en una regin demasiadas veces sacudida por el conflicto y la tensin, en el marco de una de las democracias ms slidas de toda frica, con alternancia, una ms que razonable libertad de prensa y una sociedad civil activa y movilizada. El reciente referndum constitucional, que se vivi como un plebiscito a la gestin del presidente en el que ste al final obtuvo una victoria un tanto amarga, da al menos tres aos ms a Sall para implementar sus reformas. En el horizonte opositor slo emerge por ahora una figura capaz de disputarle el silln presidencial, el actual alcalde de Dakar, el socialista Khalifa Sall, pero para ello antes deber desplazar a la vieja guardia y hacerse con las riendas de su propio partido.

Asimismo, Senegal, pese a ser un pequeo pas de apenas 14 millones de habitantes, se ha considerado siempre una puerta de entrada ideal hacia frica del Oeste, un inmenso mercado de 90 millones de personas que comparte lengua y una moneda comn, el franco CFA, ligada de manera estable al euro. Pero, cules son los sectores ms interesantes para esa inversin? El Plan Senegal Emergente apunta al turismo, las telecomunicaciones, la pesca, los transportes, las energas renovables, la Sanidad, la minera en plena expansin, agricultura y agroindustria, la logstica, el comercio, las infraestructuras o el agua y saneamiento. Entre las cuarenta empresas espaolas presentes en el encuentro, la mayora estaban interesadas precisamente por algunas de estas reas. Es verdad que Senegal no figura en los primeros lugares de las preferencias de la iniciativa privada espaola. Pero esto puede cambiar en breve. As al menos lo piensa Francisco Javier Garzn, director general del ICEX. "Los intercambios han subido muchsimo, Espaa se ha convertido en el cuarto exportador a Senegal de los pases de la Unin Europea y en el tercer mercado de destino de las exportaciones senegalesas en 2015", asegura.

En la actualidad hay medio centenar de empresas espaolas en Senegal, lejos an de las 600 que hay, por ejemplo, en Marruecos. Pero el inters de la empresa espaola por el frica al sur del Sahara va en aumento. "Se sigue con mucha atencin el Plan Senegal Emergente, lo que se est haciendo aqu en los ltimos dos aos. Ya lo hemos visto en otros pases. En cuanto empiecen a llegar empresas de mayor tamao luego lo harn las ms pequeas, las proveedoras de servicios", asegura. Los mercados tradicionales para las compaas nacionales son Europa y Amrica Latina, pero algo est cambiando. "El 25% de los servicios que ofrece el ICEX a empresas espaolas el ao pasado han sido en frica. Es verdad que en Europa nos necesitan menos, pero aun as este dato muestra una tendencia de crecimiento", aade. La seguridad jurdica es una de las obsesiones de los empresarios que invierten en el extranjero y en esto Senegal ofrece ciertas garantas. "Se ha avanzado mucho. Adems, contamos con instrumentos slidos como un convenio para evitar la doble imposicin y otro de proteccin recproca de las inversiones", explica Garzn, quien subraya tambin el cumplimiento de la responsabilidad social y corporativa por parte de las empresas espaolas que estn invirtiendo en Senegal, alejadas de la tradicional imagen de compaas depredadoras o explotadoras de recursos y trabajadores. "Ese no es el perfil ni es lo que ICEX apoya. Para nosotros es clave que las empresas se integren en el mercado local, respeten las normativas laborales y medioambientales, que aporten valor aadido al pas".